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「広島をもっと楽しい街にしたい」小学生からの夢を“計画的”転職で実現
株式会社荒谷建設コンサルタント 山中 佑太さん
イソナガ アキコ
2019/07/30 (火) - 08:00

「広島をもっと楽しい街にしたい」そう心に誓ったのはなんと小学生のとき。その想いは変わらぬまま、東京の大学へ進学した。“計画的な転職”で不動産や都市計画の実務を学んだ後、30歳で広島へUターン。現在は、広島の企業で「認定准都市プランナー」として働きながら、オンもオフも地域の賑わい創出に奔走している。そんな山中佑太さんが考える理想の転職とは?

たどり着いた天職「都市プランナー」という仕事

山中さんの名刺に書かれた肩書きは「認定准都市プランナー」。広島の地域のにぎわい創出のために、街並みや商店街、自然、文化、コミュニティといった環境や資源を生かした、まちづくりのイベントの企画・実施からプロモーションの展開まで行っている。

最近の事例では、広島県福山市のJR福山駅前広場を舞台に行なった道路空間活用社会実験「OPEN STREET FUKUYAMA」がある。大型商業施設の撤退などが相次ぎ、空洞化や賑わいの低下が深刻化していたJR福山駅周辺の快適性や回遊性を向上させるプロジェクトで、山中さんは都市プランナーとして、賑わい創出のためのプランの助言や実行部隊となる市民と企業や行政との橋渡しをした。

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山中さんらが関わった第1回目の社会実験以降も地元の大学など有志メンバーが中心となってプロジェクトを引き続き進めており、JR福山駅前に次第に賑わいが戻りつつあるという。

「かつてはコンサルタントがいなくなった瞬間に活動も終わってしまうというパターンも多かったのですが、このプロジェクトは地元の方がしっかり引き継いでくれて、終わるどころかむしろ加速している。我々にとっては嬉しい限りです」

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活き活きした表情で、まちづくりの事例を話してくれる山中さん。本当にこの仕事が好きなんだということが伝わってくる。

小学生の時の夢は「野球選手」ではなく「街づくり」

山中さんがまちづくりに興味を持つようになったのはなんと小学生時代の福岡への家族旅行。福岡ドーム(現ヤフオク!ドーム)やキャナルシティ博多といった大型施設が立ち並び、まちづくりが進んでいる印象で、そうでない広島とのギャップに衝撃を受けたという。

子どもの頃、旅先で大きな建物やレジャー施設を初めて見て圧倒されたという経験はあっても、そこから「自分の街をなんとかしたい!」という発想に辿り着く小学生はそういないのではないだろうか。

「うーん、野球好きな少年が野球選手になりたいと思うように、僕は街に興味があってまちづくりという仕事に興味を持っただけなんです。祖父が政治に関心が強いひとで、祖父の家に行くと『広島の街をどうするか』といった話を普通にしていたんですね。それがすごく印象に残っていて。そういう祖父との対話も影響しているかもしれません」

一時は政治家を志し、地元の議員さんのカバン持ちをしたこともあるそう。
「議員さんと一緒に過ごす中で、政治家はちょっと違うのかなって。政治家はどちらかというと監督的な仕事になると思うんですが、僕はプレーヤーとして現場で動いている方が好きなんだってその時、気づきました」

その言葉通り、現在、籍を置く荒谷建設コンサルタントでは、社内でのデスクワークの時間は少なく、ほとんどが社外での打ち合わせや視察など、現場で動き回っている。

経験と実績を積むための計画的な転職を重ねて

山中さんが荒谷建設コンサルタントに転職したのは2016年。実はそれまでに山中さんは4回転職している。

「転職が多いということは、普通マイナスの印象になりますよね」そう語ったのは当時、山中さんを面接した鎌田さん(写真左)。

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「当然、その理由はしっかり確認させてもらいました。転職の理由を聞いて、彼の『広島の街をなんとかしたい』という想いの本気度がわかったので、逆にぜひうちにきて欲しいと思いました」

普通はマイナス要因となる転職回数の多さが、山中さんの場合、逆にプラス要因になったという。それはどんな転職だったのだろうか。

山中さんは東京の大学を卒業後、オフィスビルや商業施設等の不動産開発を手がける東京の不動産ディベロッパーに就職した。

「35歳までには広島にUターンするつもりだったので、それまでに東京やいろんな地域の事例を見たり、まちづくりに必要な経験をたくさん積んでおきたかった」と、その会社を3年で退職。その後、岐阜のまちづくり会社を経て、さらに3年間、東京都内の自治体の公務員としてまちづくり関連業務の経験を積んだ。
全ては広島に戻ってから腰を据えてまちづくりをするために必要な転職だった。

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東京都内の自治体でもまちづくりの経験を積んだ

奥様の助言に背中を押されて広島にUターン

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